Производство презервативов

Латекс получают прежде из тропического каучукового дерева (Hevea brasiliensis), причем наилучшее качество, считается у деревьев, произрастающих в Малайзии и Таиланде. Латекс - естественный полимер и имеет химическое название цис-полиизопрен. Большинство других полимеров синтетические. Жидкий латекс находится между корой дерева и древесиной и собирается, путем нанесения ряда глубоких надрезов на коре дерева, которая позволяет латексу вытекать из дерева. При сборе к сырью латекса добавляется небольшое количество аммиака, чтобы противодействовать накоплению производимой бактериями, питающимися латексом, кислоты, поскольку она может вызвать сворачивание жидкости латекса. Начиная с этой стадии латекс хранится в резервуарах из нержавеющей стали и обрабатывается инструментами, которые сделаны только из нержавеющей стали или других инертных компонентов.

Жидкий латекс - фактически дисперсия резиновых частиц в воде. Свежее латексное сырье состоит приблизительно из 70 процентов воды и 30 процентов клеток с резиной. Свежий латекс центрифугируется, что концентрирует его до 60 процентов резины. Концентрация латекса уменьшает стоимость транспортировки для изготовителей презервативов и уменьшает время, требуемое для изготовления презервативов. (Murphy) Жидкость латекса смешивается с другими химическими веществами для того, чтобы создать латексную формулировку для производства. Латексная формулировка включает жидкую латексную дисперсию и различные вещества, включая антиоксиданты, серусодержащее вулканизирующее соединение и акселератор вулканизации. Акселераторы - химикалии, которые увеличивают, как количество, так и прочность кросс-сшивок в латексе при вулканизации. Для достижения необходимой толщины презерватива используется несколько последовательных опусканий, причем большинство производителей сейчас используют два опускания.

Щетки или струи воды сворачивают участок латекса у открытого конца презерватива, формируя кольцо оправы на основании презерватива, которое фиксируется благодаря слипанию латекса самого с собой. После этого презервативы, все еще на оправке опускают в одну или более горячих ванн с водой или щелочью, например едким натром или гидроксидом калия. Это удаляет из презерватива некоторые белки. Процесс завершается сушкой в печи. После этого презервативы снимаются с оправки либо щетсками, либо струями воды и размещаются в устройстве, работающем наподобие бытовой стиральной машины, и моются с жидким порошковым раствором, обычно кукурузным крахмалом. После мойки, презервативы высушиваются в большом приборе, подобном сушилке для одежды, которая удаляет жидкость, но оставляет на презервативе сухой порошок, который служит сухой смазкой для дальнейшей обработки.

Каждый презерватив проверяется с помощью электроники на присутствие отверстий. Затем его сворачивают в заключительную конфигурацию и помещают между двумя слоями упаковочного материала. Если презерватив должен быть покрыт смазкой, определенное количество смазки, и/или спермицида помещается на презерватив, и два упаковочных слоя запаиваются. Чаще всего в качестве смазки используются соединения на основе воды или силикона. Наиболее часто используемый спермицид - N-9, растворимый в воде детергент, который взаимодействует с мембранами клеток, убивая сперму, бактерии и некоторые вирусы. Латексные презервативы изготавливаются различной формы, текстуры, цвета, толщины, ширины и длины. В презервативе может быть резервуар на кончике. Некоторые презервативы имеют гладкие поверхности, в то время как другие - рифленую. Большинство презервативов имеют бледно-песочный цвет, хотя некоторые окрашены. Некоторый презервативы ароматизируются (земляника, мята и другие), или имеют другие особенности.

В настоящее время две наиболее часто встречающихся формы презерватива - прямосторонние и облегающие. Прямосторонний презерватив имеет в одинаковый диаметр на открытом и закрытом конце. Облегающий похож на прямосторонний, но с небольшим сужением у основания головки члена. Третья форма имеет более узкий открытый конец, а четвертая - имеет расширение на закрытом конце. Диаметр у открытого конца примерно одинаков у всех форм. Размеры презервативов могут варьировать. В терминах толщины пленки, почти весь латексные презервативы одинаковы - между 0.01 и 0.09 мм. Произведенные в США презервативы имеют толщину от 0.03 до 0.07 мм (Hatcher), в то время как в Японии - от 0.01 до 0.03 мм (Concar). Ширина расправленного презерватива варьирует от 47 до 55 мм, с преимущественным диаметром 52 мм. Длина латексных презервативов бывает от 160 до 210 мм, причем в большинстве случаев между 170 и 190 мм.